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Virgin Orbit retarde son premier lancement au Royaume-Uni

Quelques jours seulement après avoir fixé une date de lancement pour son premier lancement depuis le Royaume-Uni, Virgin Orbit a annoncé le 8 décembre qu’elle retardait cette mission de plusieurs semaines en raison de problèmes techniques et réglementaires.

Dans une déclaration fournie à SpaceNews, le directeur général de Virgin Orbit, Dan Hart, a déclaré que la mission “Start Me Up” de la société depuis Spaceport Cornwall dans le sud-ouest de l’Angleterre, qui avait été fixée dès le 14 décembre, serait retardée “pour les semaines à venir. ”

“Avec des licences toujours en suspens pour le lancement lui-même et pour les satellites de la charge utile, des travaux techniques supplémentaires nécessaires pour établir la santé et la préparation du système, et une fenêtre de lancement disponible très limitée de seulement deux jours”, a-t-il déclaré, “nous avons déterminé qu’il est prudent de recibler le lancement pour les semaines à venir afin de nous donner, à nous-mêmes et à nos parties prenantes, le temps d’ouvrir la voie au succès complet de la mission.

La compagnie n’a pas précisé le travail technique nécessaire pour le vol. Le système LauncherOne, y compris la fusée et son avion porteur Boeing 747, sont au port spatial depuis octobre, et l’avion a effectué un vol le 2 décembre en tant que répétition générale du profil de mission pour le lancement.

Le port spatial de Cornwall, situé à l’aéroport de Cornwall à Newquay, a reçu le 16 novembre une licence de port spatial de la part de l’autorité de l’aviation civile (CAA), l’organisme britannique de réglementation des lancements . Cependant, Virgin Orbit n’a pas encore reçu de licence de lancement de la CAA, et la société basée aux États-Unis peut également exiger une licence de lancement de la Federal Aviation Administration.

Lors d’un appel aux résultats le 7 novembre, Hart a déclaré que la licence CAA prenait plus de temps que prévu pour Virgin Orbit , ce qui, selon lui, était dû, au moins en partie, au fait qu’il était la première entreprise à passer par le nouveau processus de licence de lancement au Royaume-Uni. “La bonne nouvelle est que nous ne voyons pas d’obstacle ou de gros problème sur lequel nous travaillons”, a-t-il alors déclaré. “Mais cela prend plus de temps que prévu et cela demande également un peu plus d’efforts que prévu.”

Dans une déclaration séparée, la CAA a fait valoir qu’elle n’était pas responsable du retard de lancement. “Le processus de réglementation spatiale britannique n’est pas un obstacle à un lancement spatial britannique”, a déclaré Tim Johnson, directeur de la réglementation spatiale à la CAA. “Virgin Orbit a déclaré dans sa déclaration ce matin qu’il y a des problèmes techniques qui devront être résolus avant le lancement. Celles-ci ne concernent en aucun cas le moment où une licence sera délivrée par l’Autorité de l’aviation civile.

L’annonce du retard est intervenue moins de 48 heures après que la société a informé les journalistes qu’elle se préparait pour un lancement dès le 14 décembre. Ce lancement, cependant, pourrait glisser jusqu’au 15 ou 16 décembre “ou plus tard”, un porte-parole du a déclaré la société dans un e-mail du 6 décembre.

Virgin Orbit n’a pas donné d’estimation d’une nouvelle date de lancement de la mission au-delà des “semaines à venir”, bien qu’une source de l’industrie ait déclaré qu’il était peu probable que le lancement ait lieu avant la fin de l’année. Cela signifierait que Virgin Orbit terminerait l’année avec seulement deux lancements, après avoir estimé au début de 2022 qu’il en effectuerait jusqu’à six.

Le manque d’activité de lancement et de revenus qui en découlent a soulevé de nouvelles questions sur les finances de l’entreprise. Virgin Orbit a déclaré dans son appel aux résultats du 7 novembre qu’elle avait terminé le troisième trimestre avec 71 millions de dollars en espèces, mais qu’elle avait levé 25 millions de dollars auprès du groupe Virgin plus tôt dans le mois. La société a enregistré une perte d’EBITDA de 42,9 millions de dollars au cours du trimestre.

Virgin Orbit a déclaré le 23 novembre que bien qu’elle ait évalué la possibilité de procéder à une offre secondaire pour lever des fonds, elle avait décidé de ne pas le faire en raison des conditions actuelles du marché. Il a ajouté que tout projet ultérieur de levée de capitaux “dépendra des conditions futures du marché”.

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Une entreprise britannique lancera un smartphone compatible GEO au début de l’année prochaine

TAMPA, Floride – Le fabricant britannique de combinés Bullitt a annoncé le 29 novembre qu’il lancerait un smartphone au début de l’année prochaine capable d’envoyer et de recevoir des SMS via des satellites en orbite géostationnaire (GEO).

La société travaille avec le fabricant de puces MediaTek depuis 18 mois pour développer le smartphone hybride, qui, selon eux, peut se connecter directement à un satellite lorsque les réseaux terrestres ne sont pas disponibles sans avoir besoin d’une antenne externe.

Les dimensions exactes du smartphone seront annoncées lors du salon annuel CES en janvier, a déclaré le co-fondateur de Bullitt, Richard Wharton, à SpaceNews .

Wharton a déclaré que sa solution est “indépendante de la constellation” et utilisera des satellites de plusieurs opérateurs qu’il a refusé de nommer.

Bullitt, qui conçoit et fabrique des téléphones portables robustes sous des licences de marque de Motorola et du spécialiste des véhicules lourds Caterpillar, prévoit de lancer une couverture satellite initiale en Amérique du Nord et en Europe au premier trimestre 2023, “le reste du monde suivant très peu de temps après .”

Le smartphone fonctionnera sur le système d’exploitation Android de Google et comprendra également un service SOS d’urgence par satellite gratuit, similaire à la capacité lancée par Apple le 15 novembre via les satellites de Globalstar en orbite terrestre basse (LEO).

Contrairement au service d’Apple pour ses derniers iPhones, qui ne facilite que l’envoi de SMS bidirectionnels avec les services d’urgence, Wharton a déclaré que les utilisateurs de Bullitt pourront envoyer des SMS dans les deux sens avec n’importe quel autre téléphone mobile sur un réseau satellite.

Il a déclaré que Bullitt avait testé avec succès cette capacité avec la puce de MediaTek en octobre. D’autres tests de systèmes et de services sont actuellement en cours en Amérique du Nord et en Europe avant le lancement commercial.

Selon Bullitt, le temps nécessaire pour se connecter initialement à un satellite GEO et envoyer un message sera d’environ 10 secondes.

Dans des conditions idéales, Apple a déclaré que les contraintes de bande passante actuelles de Globalstar signifient qu’un message envoyé via son satellite pourrait prendre 15 secondes à envoyer, et jusqu’à trois minutes dans d’autres cas.

La startup californienne eSAT Global développe également une puce permettant aux smartphones de se connecter directement aux satellites GEO. 

La société s’est associée pour utiliser la capacité inutilisée des satellites Yahsat et Inmarsat alors qu’elle tente de convaincre les fabricants de smartphones de modifier leurs chipsets pour exploiter le réseau.

D’autres sociétés développent des activités similaires dans LEO en utilisant soit une technologie de puce propriétaire, soit des constellations sur mesure pouvant se connecter à des smartphones non modifiés.

Avec suffisamment de satellites, les constellations LEO promettent une latence plus faible que les satellites plus éloignés de la Terre dans GEO, ce qui est considéré comme un avantage important pour des capacités de bande passante plus élevées, y compris les appels vocaux et vidéo.

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Le dirigeant sud-coréen envisage “d’atterrir sur la Lune en 2032, sur Mars en 2045”

La Corée du Sud vise à établir une agence spatiale nationale sur le modèle de la NASA d’ici l’année prochaine.

SÉOUL, Corée du Sud – Le président Yoon Suk-yeol de Corée du Sud a déclaré le 28 novembre que le pays ferait atterrir un vaisseau spatial robotique sur la lune en 2032 et sur Mars en 2045, lorsque la nation marquera le 100e anniversaire de la libération de 35 ans de domination coloniale japonaise.

Cela faisait partie d’un ensemble d’objectifs d’exploration spatiale plus larges que le président a dévoilés lors d’un discours liminaire au Forum spatial coréen 2022 ici. Pour atteindre les objectifs ambitieux, il a promis de doubler le budget de développement spatial du gouvernement au cours des cinq prochaines années et d’injecter au moins 100 000 milliards de wons (74,7 milliards de dollars) dans le secteur spatial d’ici 2045. Le budget spatial de la Corée du Sud pour 2022 est de 734 milliards de wons (553 dollars). million).

“A l’avenir, les pays ayant une vision spatiale dirigeront l’économie mondiale et seront capables de résoudre les problèmes auxquels l’humanité est actuellement confrontée”, a déclaré le président. « Le rêve de devenir une centrale électrique dans l’espace n’est pas lointain. Ce sera une opportunité et un espoir pour les enfants et les jeunes.

Yoon s’est engagé à développer un moteur de fusée de nouvelle génération pour la mission lunaire dans cinq ans et à lancer une agence spatiale nationale sur le modèle de la NASA d’ici l’année prochaine. L’agence envisagée, provisoirement nommée Korea Aerospace Administration (KASA), devrait offrir une gestion intégrée des programmes spatiaux financés par l’État actuellement dispersés dans divers départements et agences, sous la supervision du ministère des Sciences. 

Yoon n’a pas donné de détails sur le moteur de nouvelle génération, qui, selon lui, sera développé dans cinq ans. Un responsable du ministère des Sciences chargé du développement du moteur n’était pas immédiatement disponible pour commenter. Le moteur KRE-075 alimenté au kérosène et à l’oxygène liquide , utilisé pour lancer la première fusée spatiale sud-coréenne KSLV-2, est le moteur de fusée le plus avancé que le pays ait développé. Et l’Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI) a commencé cette année à développer des moteurs de poussée à carburant liquide de 100 tonnes pour de futures missions.

Le président n’a pas expliqué pourquoi l’année cible pour l’alunissage a été repoussée à 2032 à partir de 2030, fixée par son prédécesseur . Chang Dong-soo, un responsable du ministère des Sciences impliqué dans le projet d’alunissage, a déclaré à SpaceNews que le temps plus long que prévu pour développer un atterrisseur et une fusée porteuse pourrait être responsable du retard.

Atterrir sur Mars est un nouvel objectif pour la Corée du Sud. Les détails devraient être inclus dans la 4e révision du Plan de base pour la promotion du développement spatial, un plan quinquennal qui couvre jusqu’en 2027.

“D’ici 2045, nous pourrons planter notre drapeau national sur Mars”, a déclaré Yoon. “Pour que cela se produise, nous développerons des technologies inimaginables et explorerons des domaines inexplorés.”

À la lumière de cela, il a déclaré que le gouvernement intensifierait le transfert public-privé des technologies spatiales et lancerait un programme de financement pour les entreprises spatiales émergentes. Et le président lui-même présidera le Conseil national de l’espace, le principal organe décisionnel sur les questions spatiales, actuellement contrôlé par le Premier ministre.

En plus de cela, le président a souligné que la Corée du Sud renforcera ses liens avec les États-Unis dans le secteur spatial, notamment en matière de sécurité nationale.

“L’alliance Corée-Etats-Unis sera étendue à l’alliance spatiale Corée-Etats-Unis, et nous élargirons la coopération avec la société internationale en matière de sécurité spatiale”, a-t-il déclaré.

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Les plans ExoMars de l’ESA dépendent des contributions de la NASA

Alors que l’Agence spatiale européenne a obtenu un financement pour poursuivre la mission ExoMars pour un lancement en 2028, ce plan nécessite une coopération avec la NASA qui n’a pas encore été finalisée.

Lors d’une conférence de presse le 23 novembre à l’issue d’une réunion du conseil ministériel de deux jours , le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, a déclaré que l’agence avait obtenu un financement de ses États membres pour poursuivre la mission ExoMars, qui avait été bloquée après la fin de la coopération de l’ESA avec la Russie. au lendemain de l’invasion de l’Ukraine par la Russie quelques mois seulement avant son lancement prévu en septembre 2022.

L’ESA a participé à la réunion à la recherche d’environ la moitié des 700 millions d’euros (725 millions de dollars) nécessaires pour remplacer les composants de la mission que la Russie devait initialement fournir, y compris la plate-forme d’atterrissage qui conduirait le rover Rosalind Franklin de l’ESA à la surface de Mars.

“Il y avait différentes options qui ont été discutées, jusqu’à mettre le rover Rosalind Franklin dans un musée”, a déclaré Aschbacher. “Je suis très heureux de dire que nous avons trouvé une voie très positive.” Il n’a pas révélé le montant du financement que les États membres de l’ESA ont contribué à ExoMars.

La mission, dont le lancement est désormais prévu en 2028, remplacera principalement les composants russes par des composants européens, à quelques exceptions près. “Nous nous attendons à ce que les États-Unis y contribuent également, avec un lanceur, un moteur de freinage et les RHU, les unités de chauffage par radio-isotopes”, a-t-il déclaré. “Mais la majorité de la future mission ExoMars est européenne.”

Ces contributions de la NASA sont conformes aux commentaires passés des responsables du projet . En mai, Jorge Vago, scientifique du projet ExoMars à l’ESA, a déclaré que l’agence aurait probablement besoin de propulseurs pour le nouveau système d’atterrissage comme ceux Aerojet Rocketdyne produits pour les atterrisseurs de la NASA sur Mars, car il n’y a pas de propulseurs similaires disponibles auprès de sources européennes.

L’Europe manque également du plutonium-238 utilisé pour les RHU, des dispositifs de la taille d’une batterie de cellules C qui fournissent un chauffage par désintégration radioactive. Les rovers Spirit et Opportunity Mars à énergie solaire de la NASA, par exemple, utilisaient chacun huit RHU pour garder le vaisseau spatial au chaud sans utiliser d’énergie électrique. L’approvisionnement des RHU nécessiterait, à son tour, un lancement sur un véhicule américain car les RHU ne peuvent pas être exportés.

Une source de l’industrie, s’exprimant sur le fond, a déclaré que le lancement serait la contribution la plus chère, la contribution globale de la NASA étant probablement de l’ordre de quelques centaines de millions de dollars. La NASA devrait, à son tour, rechercher des opportunités pour que les scientifiques américains participent à ExoMars en échange de cette contribution.

Les responsables de l’ESA et de la NASA ont laissé entendre pendant des mois un rôle pour la NASA dans ce sens pour soutenir la mission ExoMars, mais ont été réticents à entrer dans les détails. Un schbacher et l’administrateur de la NASA Bill Nelson se sont rencontrés en juin , et Aschbacher a déclaré lors d’un briefing qu’il avait reçu une lettre de soutien “très forte” concernant ExoMars de Nelson, mais aucun engagement ferme.

Aschbacher a déclaré lors du briefing que ces contributions prévues de la NASA étaient en attente d’un accord encore à finaliser entre les agences. “Leur contribution doit encore être confirmée car ils ont attendu notre décision aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

La NASA n’a pas commenté publiquement ses plans pour ExoMars depuis la réunion ministérielle, et un porte-parole de l’agence n’a pas répondu aux questions du 23 novembre sur les plans de la NASA pour la mission.