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L’Afrique du Sud abandonne AstraZeneca pour le vaccin J&J

L’Afrique du Sud a offert son stock de vaccins Oxford-AstraZeneca Covid-19 à l’Union africaine, a déclaré un haut responsable de la santé, alors que le pays s’oriente plutôt vers l’utilisation de vaccins développés par Johnson & Johnson.

Le pays a suspendu son déploiement du vaccin Oxford-AstraZeneca après que les données des essais préliminaires aient montré qu’il offrait une protection minimale contre les maladies légères à modérées causées par la variante du virus apparue en Afrique du Sud l’année dernière.

“L’UA distribuera aux pays qui ont déjà exprimé leur intérêt pour l’acquisition du stock”, a déclaré mardi le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize, aux législateurs du Cap.
Mkhize a déclaré que les rumeurs selon lesquelles les injections, achetées au Serum Institute of India (SII), avaient expiré et étaient renvoyées en Inde, n’étaient “tout simplement pas vraies” et qu’aucun argent n’a été gaspillé.

“L’annonce récente concernant l’efficacité limitée du vaccin AstraZeneca, que nous avions déjà acheté, était certainement décevante; cependant, nous étions déterminés à ne pas dérailler de notre engagement à déployer des vaccins en février”, a déclaré Mkhize.

Le ministre de la Santé a annoncé que le pays avait plutôt obtenu 9 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson.

Développé par Janssen, la division des vaccins basée en Belgique de Johnson & Johnson, le vaccin à dose unique s’est avéré efficace pour prévenir les maladies modérées et sévères du variant dominant de coronavirus en Afrique du Sud avec une efficacité de 57% dans des essais menés en Afrique du Sud. La variante B.1.351 était responsable de 95% des cas dans cet essai et est maintenant apparue dans plus de 44 pays.

“Nous avons en fait obtenu suffisamment de doses pour vacciner toutes les personnes qui auront besoin d’être vaccinées en Afrique du Sud”, a déclaré Mkhize.

L’Afrique du Sud devrait donner son feu vert au vaccin Johnson & Johnson et commencer à administrer des doses cette semaine.

Le déploiement marque un pivot à 180 degrés pour l’Afrique du Sud, qui avait reçu 1 million de doses du vaccin Oxford-AstraZeneca Covid-19 et prévoyait de commencer à administrer des doses aux agents de santé en février. 500 000 autres doses d’Oxford-AstraZeneca devaient être livrées d’ici la fin du mois.

Au lieu de cela, l’Afrique du Sud est passée à un nouveau plan. Il commencera à vacciner les travailleurs de la santé avec des injections de Johnson & Johnson dans une étude de recherche. Les responsables administreront des injections aux agents de santé dans 20 centres de vaccination dans chacune des neuf provinces du pays. Plus de 380 000 agents de santé se sont enregistrés à ce jour.

Le premier lot de 80 000 injections de Johnson & Johnson est prévu cette semaine, avec une livraison de 500 000 doses au cours des quatre prochaines semaines, a déclaré Mkhize. Cela sera complété par 20 millions de doses supplémentaires du vaccin Pfizer, prévues fin mars.

L’Afrique du Sud a consulté des scientifiques sur ce qu’il fallait faire avec le vaccin AstraZeneca après avoir appris que deux doses offraient une protection «considérablement réduite» contre la maladie Covid-19 légère à modérée de la variante B.1.351.

Ce fut un revers préjudiciable pour les efforts visant à réduire la pandémie en Afrique du Sud, le pays le plus durement touché du continent. On sait que plus de 48 000 personnes sont décédées du Covid-19 là-bas, et les cas globaux, qui ont dépassé 1,4 million, sont maintenant largement dus à la nouvelle variante.

Sept autres pays signalent maintenant la variante B.1351 en Afrique – dont le Ghana, le Kenya, les Comores, le Botswana, le Mozambique et la Zambie.

L’étude, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, ne permet pas de déterminer si le vaccin Oxford-AstraZeneca protège contre la maladie grave du variant B.1.351. Les 2000 participants aux essais cliniques étaient pour la plupart de jeunes adultes en bonne santé et donc peu susceptibles de tomber gravement malades. Mais sur la base des réponses immunitaires détectées dans leurs échantillons de sang, les chercheurs ont déclaré qu’il y avait “encore un espoir” que le vaccin puisse protéger contre des cas plus graves.

AstraZeneca a récemment déclaré qu’elle travaillait avec l’Université d’Oxford pour adapter le vaccin contre la variante B.1.351 et qu’elle le ferait progresser dans le développement clinique pour le rendre «prêt pour la livraison d’automne en cas de besoin».

Le professeur Salim Abdool Karim, qui est coprésident du comité consultatif sud-africain Covid-19, avait initialement déclaré à CNN que le pays adopterait probablement une “approche par étapes”, dans laquelle ils évaluaient l’impact du vaccin Oxford-AstraZeneca car il est déployé. Mais il semble que le pays a maintenant complètement abandonné cette stratégie.

En ce qui concerne le futur rôle d’Oxford-AstraZeneca en Afrique du Sud, Mkhize a déclaré seulement que les responsables de la santé continueraient d’être guidés par des experts et dirigés par la science.

C’est un coup dur pour le vaccin Oxford-AstraZeneca, qui a été salué pour son faible coût et son stockage facile comme l’un des meilleurs espoirs du monde pour vaincre le virus.

Le programme COVAX – une coalition qui comprend Gavi et l’Organisation mondiale de la santé dans le but de distribuer les vaccins Covid-19 aux pays les plus pauvres – repose sur le vaccin Oxford-AstraZeneca.

Plus tôt ce mois-ci, COVAX a annoncé son intention de distribuer plus de 337 millions de doses de vaccin Covid-19 dans le monde – dont 336 millions de doses sont le vaccin AstraZeneca-Oxford et seulement 1,2 million de doses sont le vaccin Pfizer-BioNTech.

L’OMS a autorisé lundi le vaccin Oxford-AstraZeneca pour une utilisation d’urgence, après avoir encouragé son utilisation même dans les pays où des variantes du coronavirus circulent.

“Bien qu’un vaccin qui protège contre toutes les formes de maladie Covid-19 soit notre plus grand espoir, il est crucial de prévenir les cas graves et les hospitalisations qui submergent les hôpitaux et les systèmes de santé”, a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, lors d’un communiqué. briefing jeudi.

La deuxième vague de Covid-19 en Afrique, qui a culminé en janvier, a été plus meurtrière que la première, selon le Dr Moeti.

Avec le déploiement des vaccins, «si les cas restent pour la plupart légers et modérés et ne nécessitent pas de soins intensifs, nous pouvons sauver de nombreuses vies», a-t-elle ajouté.

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