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Comment les grues ont échappé à une vie d’animaux de compagnie symbole de statut au Rwanda

Dans les prairies verdoyantes du Rwanda, la romance n’est pas morte, mais elle a été touchée par l’extinction ces dernières années. Les grues couronnées grises du pays – des oiseaux qui dansent les uns pour les autres, souvent en couple pour la vie et partagent les tâches d’élevage de poussins – ont été victimes de leur propre popularité.

Capturés comme des poussins et gardés comme animaux de compagnie symboliques dans les jardins des hôtels et des maisons privées, les oiseaux étaient presque anéantis. La destruction de leur habitat pour l’agriculture a ajouté à la pression et en 2012, il n’en restait plus que 300 à l’état sauvage.

Les grues couronnées grises dansent ensemble dans le cadre de leur rituel d’accouplement et s’accouplent souvent pour la vie.

Mais l’espèce a connu un rétablissement remarquable au Rwanda grâce au vétérinaire local et défenseur de l’environnement Olivier Nsengimana. Vivant à Kigali, la capitale du Rwanda, Nsengimana avait trouvé étrange d’entendre des grues appeler depuis les jardins des gens, alors que les habitats sauvages étaient presque dépourvus d’oiseaux. «Je me suis dit que quelqu’un devait faire quelque chose», dit-il. “Quelqu’un doit faire un changement.”

Les grues couronnées grises sont toujours en danger dans d’autres régions d’Afrique. Nsengimana dit qu’il n’y a pas de solution “copier-coller” pour tous les pays, mais des leçons peuvent être tirées du succès du Rwanda.

Une amnistie
Les majestueuses grues sont considérées comme «un symbole de richesse et de longévité» au Rwanda, dit Nsengimana. “Les gens les aiment tellement, mais (le) manque de conscience est comme trop d’amour … cela a créé une menace.” Prendre des grues dans la nature est illégal au Rwanda, mais de nombreux propriétaires d’animaux ne savaient pas qu’ils enfreignaient la loi.

En 2014, Nsengimana a travaillé avec le gouvernement rwandais pour lancer un programme d’amnistie encourageant les propriétaires à rendre leurs animaux de compagnie, sans crainte de poursuites. Il a diffusé son message à la radio nationale, demandant aux propriétaires d’animaux de l’appeler sur son numéro de téléphone personnel. “J’ai dit, je sais que vous les aimez aussi, nous les aimons tous, mais si nous les gardons dans nos jardins … nous allons les perdre.”

Les propriétaires de grues de tout le pays ont répondu.
Depuis 2014, 242 grues à couronne grise ont été sauvées avec succès de la captivité, dit Nsengimana.

Des oiseaux en bonne santé ont été relâchés dans un site de réhabilitation dans le parc national de l’Akagera, près de la frontière entre le Rwanda et la Tanzanie, où ils ont réappris à se nourrir dans la nature.

Cependant, de nombreuses grues pour animaux de compagnie avaient auparavant leurs plumes coupées ou leurs ailes cassées pour les empêcher de s’échapper. Les oiseaux qui ne peuvent pas survivre à l’état sauvage sont gardés au village d’Umusambi – un sanctuaire de grues à Kigali géré par l’organisation de Nsengimana, la Rwandan Wildlife Conservation Association (RWCA).

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