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Une application de livres audio racontera des histoires africaines inouïes

Les pays africains ont une longue tradition de narration orale, utilisée pour divertir et éduquer les jeunes générations sur la culture et l’histoire. Désormais, l’entrepreneur technologique Herman Chinery-Hesse, connu pour avoir créé SOFTtribe, la plus grande société de logiciels du Ghana, souhaite maintenir cette tradition vivante grâce à une nouvelle application de livres audio.

Afrikan Echoes doit être lancé en mars, avec jusqu’à 50 œuvres africaines originales et non publiées qui ont été traduites dans plusieurs langues africaines, dont le yoruba, l’amharique et le swahili.

L’innovateur ghanéen affirme que sa plate-forme permettra à des personnes de tous horizons de raconter leurs histoires inédites sur la scène internationale.

Les conteurs africains de tout le continent pourront présenter leurs histoires à Afrikan Echoes en envoyant des notes vocales dans leur langue maternelle. Ces pitchs seront évalués par l’équipe créative de Chinery-Hesse avant d’être enregistrés dans leur studio.

Disponible sur Android, chaque histoire coûtant 1 $ à télécharger, l’application proposera une variété de styles, de l’action et des autobiographies à l’histoire et à la romance.

“Dans le monde d’aujourd’hui, la tradition orale peut être traduite en audio électronique”, a déclaré Chinery-Hesse à CNN. “Alors tout à coup, nous avons la tradition orale africaine sur les stéroïdes, ce que nous essayons de réaliser ici.”

“Nous aimerions une situation où les non-Africains puissent écouter des histoires africaines racontées par des Africains, à la manière africaine”, ajoute-t-il.

Atteindre les zones rurales
Selon les données publiées par la Banque mondiale, environ 65% des adultes en Afrique subsaharienne sont alphabétisés, contre plus de 84% dans le monde. Chinery-Hesse pense qu’Afrikan Echoes permettra aux Africains qui ne peuvent pas lire l’opportunité de consommer des histoires du continent.

Sa vision est qu’un jour, “si vous conduisez dans un village africain, vous serez en mesure de trouver tout le monde assis à l’arrière de la maison du chef, haut-parleur, avec un livre audio jouant sur un événement dans un autre village africain, dans un autre Pays africain, et ils écoutent tous attentivement », dit-il.

Atteindre les clients vivant dans les zones rurales sans accès à Internet ou aux données mobiles est l’un des plus grands défis d’Afrikan Echoes. Selon les estimations de l’Union internationale des télécommunications, en 2019, seuls 28% des Africains utilisaient Internet.

C’est pourquoi Chinery-Hesse crée un modèle qui permet aux gens de partager des livres audio hors ligne. Il dit que cela pourrait fonctionner grâce à un bouton intégré à l’application qui permettra à certaines personnes d’acheter en gros des livres audio et de les distribuer à d’autres via Bluetooth.

Afrikan Echoes utilise également des SMS pour alerter les clients enregistrés des dernières versions de livres audio.

Financé par SOFTtribe, Afrikan Echoes court actuellement hors de la maison de Chinery-Hesse à Freetown, en Sierra Leone, et est approvisionné en matériel d’enregistrement qui est utilisé pour enregistrer jusqu’à cinq histoires par semaine.
Chinery-Hesse affirme que la startup a dépensé moins de 100000 dollars pour son lancement et qu’il a délibérément évité la collecte de fonds pour s’assurer que la société reste entièrement détenue par des Africains.

Surmonter les barrières linguistiques
Michala Mackay, chef de l’exploitation et directrice de la Direction de la science, de la technologie et de l’innovation en Sierra Leone, prédit que l’application améliorera la numérisation en Afrique, éduquera les enfants et donnera aux gens la possibilité de raconter des histoires à la manière africaine.

“L’une des contraintes pour pouvoir vendre nos histoires est la barrière linguistique que nous avons”, dit-elle à CNN. “Afrikan Echoes vous donne l’opportunité de raconter votre histoire telle que vous la connaissez, dans une autre langue que quelqu’un d’autre dans un autre pays avec qui vous n’avez aucun lien, peut comprendre, apprendre et vivre les mêmes expériences que vous. ”

«Vous pourriez être un pêcheur sans instruction, qui n’a jamais franchi les portes d’aucune salle de classe, mais être capable de raconter votre histoire», ajoute-t-elle.

Parmi les auteurs inédits qui racontent leur histoire sur l’application, il y a Frank Karefa-Smart, dont l’histoire raconte sa vie colorée à New York à l’époque du mouvement des droits civiques et à travers l’Afrique de l’Ouest dans le commerce des diamants.

Chinery-Hesse espère que des histoires comme celles-ci relieront le continent de manière unique.

“Les histoires que nous allons produire viennent de toute l’Afrique. Ce n’est pas de ville en ville. C’est de téléphone portable à mobile, donc de village en village. Le monde entier peut regarder et entendre les histoires africaines d’Africains à travers le continent”, at-il dit.

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