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Corée Du Nord Remonter Le Temps Avec Les Hôtels Austères De Pyongyang

Pour de nombreux visiteurs en Corée du Nord, le sentiment de voyager dans le temps n’est nulle part plus aigu que lorsqu’ils entrent pour la première fois dans leur hôtel. L’architecture et le design uniques des hôtels de Pyongyang des années 1970 ont maintenant été documentés dans un nouveau livre qui présente un aperçu rare de la culture nord-coréenne, écrit Julie Yoonnyung Lee de BBC Korean.

Les voyages touristiques en Corée du Nord sont généralement soigneusement chorégraphiés par des fonctionnaires.

L’industrie touristique du pays est contrôlée par l’État et les voyageurs sont surveillés par des conseillers gouvernementaux. Ils ne peuvent accéder qu’aux sites «approuvés», ce qui signifie qu’ils suivent tous le même itinéraire.

Mais au printemps dernier, l’auteur James Scullin et la photographe australienne Nicole Reed ont passé cinq nuits dans la capitale Pyongyang, visitant 11 hôtels internationaux. Ils ont maintenant publié un livre intitulé Hotels of Pyongyang.

M. Scullin, qui est guide touristique, s’est rendu à Pyongyang huit fois au total et a déclaré à la BBC que les hôtels ont tendance à être des espaces plus neutres, où les visiteurs ne sont pas réglementés de la même manière.

Leur architecture et leur design intérieur offrent des aperçus intéressants sur un pays qui est en grande partie fermé au monde, mais qui continue de divertir les touristes.

Les hôtels nord-coréens sont tous gérés par le gouvernement, ils ont donc très peu de marque ou de publicité.

“C’est vraiment bizarre, parce que nous y sommes tellement habitués. Cela fait juste partie de nos vies”, dit M. Scullin. “Cela me fait me demander à quoi ressemblait notre pays avant la mondialisation.” En fait, il appelle les hôtels “des reliques bien entretenues du bon vieux temps”.

Beaucoup d’entre eux ont été construits dans les années 1970 et 1980 par l’Allemagne de l’Est et l’Union soviétique après que la guerre de Corée ait détruit une grande partie de la ville, Ces influences sont évidentes dans l’architecture et le design des hôtels encore aujourd’hui, dit M. Scullin.

Étant donné que la Corée du Nord est relativement coupée d’une grande partie du monde, beaucoup s’attendent à ce que ses hôtels soient vides et déserts.

Pourtant, lorsque M. Scullin et Mme Reed ont visité la ville l’année dernière, ils ont constaté que ce n’était pas le cas. Les hôtels étaient pleins de touristes, mais presque entièrement de Chine.

«Nos photos donnent l’impression que les hôtels sont déserts, mais ce n’est pas vrai. Les hôtels étaient pleins. Quand vous êtes un touriste en Corée du Nord, vous vous réveillez le matin à 08h00 et vous êtes dans le bus pour musées et monuments », déclare M. Scullin.

“Vous ne pouvez pas dormir ou rester à l’hôtel parce que vous participez à une visite guidée. Notre projet était formidable car nous avions des guides personnels et nous nous sommes simplement rendus d’un hôtel à l’autre.”

Le tourisme en Corée du Nord semblait être en plein essor avant l’épidémie de Covid-19, se souvient-il. On estime qu’environ 100 000 touristes – principalement chinois – visitent la Corée du Nord chaque année. Le nombre de touristes non chinois pour la même période est supposé être compris entre 8 000 et 10 000.

M. Scullin a découvert que tous les touristes chinois qu’il a rencontrés sont venus en Corée du Nord pour la même raison – cela leur a rappelé la Chine dans les années 1970.

“En visitant la Corée du Nord, ils visitent essentiellement leur propre histoire. Beaucoup de gens d’Allemagne de l’Est, de Russie et d’anciens pays de l’Est visitent pour des raisons similaires. Les Occidentaux comme nous visitent parce que c’est tellement unique et différent.”

Les hôtels disposent de bars, de piscines et de spas, bien que le Wi-Fi et le service d’étage ne soient pas fournis. En fait, l’infrastructure touristique est vieille de plusieurs décennies et n’est pas ce à quoi s’attendent la plupart des touristes internationaux.

Mais bien que les bâtiments extérieurs semblent rigides et uniformes, les aménagements intérieurs peuvent être colorés et parfois fantaisistes.

Un exemple est l’hôtel Koryo, qui dispose d’une salle de karaoké qui semble “sortir des années 70”, dit M. Scullin.

«C’est intéressant parce que c’est tellement contraire au pays», explique-t-il. “Et c’est tellement intéressant d’imaginer qui aurait pu concevoir ça. Parce que cette personne n’est probablement jamais allée en Occident ou au Japon, ce qui signifie que cette pièce à l’aspect étrange est entièrement sortie de leur imagination.”

“Donc, je pense que c’est une véritable expression individualiste de la créativité qui est possible même en Corée du Nord, qui n’est pas le pays le plus propice à la créativité.”

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