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Les éléphants des forêts d’Afrique font face à un risque croissant d’extinction

C’est l’éléphant le moins connu d’Afrique. Cachés au plus profond de la jungle, les éléphants de forêt n’en restent pas moins en danger.

Dans leur dernière “Liste rouge” mise à jour, qui regroupe toutes les espèces en péril, l’Union internationale pour la conservation de la nature les a qualifiées de “en danger critique d’extinction”.

Auparavant, les éléphants du continent étaient évalués comme une seule espèce considérée comme vulnérable, mais non menacée.

“Les nouvelles évaluations de la Liste rouge de l’UICN concernant les deux espèces d’éléphants d’Afrique soulignent les pressions persistantes auxquelles sont confrontés ces animaux emblématiques”, a déclaré le chef de l’UICN, Bruno Oberle, dans un communiqué.

Benson Okita, Commissaire aux éléphants d’Afrique de l’UICN explique qu’il est beaucoup plus difficile de surveiller les zones où vivent les éléphants de forêt.

“Il est plus vulnérable au braconnage en raison du type de zone où il habite et ces zones sont des zones épaisses, ce sont des zones où se cachent des milices armées. Ce sont des zones dans lesquelles les unités anti-braconnage peuvent également trouver très difficile de se rendre. et surveiller et appliquer la loi “.

L’habitat des éléphants est également menacé. «Cela devient très difficile pour ces animaux et dans ces zones également, vous constatez que l’exploitation forestière est en cours en termes de perte d’habitat, et une partie de cela n’est pas détectée en raison de la nature de ce type d’habitat.

Les éléphants de forêt plus menacés
Les écologistes affirment que les éléphants de forêt font face à un plus grand risque d’extinction que les plus grands éléphants de savane trouvés en Afrique de l’Est. Mais partout sur le continent, les chiffres sont en baisse.

“Quand on pense aux années 60 et 70, on parlait de plus de 1,5 million d’éléphants dans toute la région, à travers l’Afrique à cette époque. Mais depuis lors, nous avons vu ces baisses dont nous parlons, les nombres maintenant de 415 000” explique Benson Okita-Ouma, coprésident du Groupe de spécialistes de l’éléphant d’Afrique à l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Au cours des 30 dernières années, le nombre d’éléphants de forêt a chuté de plus de 85%, à deux pas de l’extinction.

Cela se compare à l’éléphant de savane en voie de disparition dont les populations ont diminué de 60 pour cent en 50 ans.

Des décennies de braconnage et de rétrécissement des habitats ont dévasté les populations d’éléphants sur tout le continent. Alors que la prochaine évaluation complète des effectifs d’éléphants d’Afrique n’est pas attendue avant 2022 ou 2023, il a déclaré à l’AFP que les déclins déjà observés devraient vraiment sonner “l’alarme”.

Les éléphants ne disparaîtront pas d’Afrique du jour au lendemain, a-t-il dit, mais a souligné que “ce que cette évaluation nous donne est un avertissement précoce que si nous ne renversons pas les choses, nous risquons de (voir) ces animaux disparaître”.

“Le fait que nous descendions un terrain escarpé est un réveil au monde entier, en ce qui concerne … la viabilité de ces éléphants.”

Les experts ont convenu qu’il valait mieux traiter les éléphants des forêts et des savanes d’Afrique comme des espèces distinctes suite à de nouvelles recherches sur la génétique des populations d’éléphants, a déclaré l’UICN.

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