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Les jeunes femmes qui ont dû échanger des relations sexuelles contre du poisson

“Je ne peux pas oublier le jour, l’heure, le sang entre mes jambes.” C’est la voix d’une fille qui prononce cette phrase. Votre histoire pourrait être celle de plusieurs.

Celui de tant d’autres. Mais dans cette histoire, il n’y a pas de noms propres, ni d’endroits ou de coupables. C’est sa narration, mais aussi celle du silence qui entoure les filles, les jeunes femmes et les femmes qui habitent une île du lac Victoria, au Kenya, qui ont été violées en échange d’argent ou de poisson, une pratique connue sous le nom de jaboya.

Mais cette histoire n’était pas connue jusqu’à présent, car par peur, ils se taisaient. Et d’une manière ou d’une autre, ce silence a également marqué beaucoup de gens le jour de leur mort. «La FAA [initiales pour préserver leur anonymat] était l’une d’entre elles. Elle nous a raconté, en guise de catharsis, comment sa vie s’est terminée le jour où elle a été violée lorsqu’elle était enfant et ne pouvait le dire à personne.

Nous avons été surpris par sa capacité à transformer les sentiments en mots, et c’est elle qui nous a fait comprendre ce que tout le monde ressentait », explique Iker Estebairlanda, réalisateur de Before I die (Selected Films), un film de 15 minutes nominé comme meilleur court métrage documentaire à la 35e édition des Goya Awards.

Cette production voit le jour en 2020, mais ce voyage dans les profondeurs de ce lac et les vies qui le traversent a commencé pour Estebairlanda en 2018, avec une toile noire d’ombres, parsemée de lumières.

«Je me souviens de la première fois que j’ai vu, au milieu de l’obscurité absolue et flottant à l’horizon, la ville imaginaire formée par les lumières que les pêcheurs utilisaient pour attirer les poissons. Cela ressemblait à un autre monde, quelque chose de magique, et j’y étais profondément attiré.

Mais à mesure que je suis entré dans ce monde, la magie disparaissait et une réalité dévastatrice émergeait », raconte le cinéaste, un habitué de l’équipe de Raúl de la Fuente, un réalisateur qui a une large carrière cinématographique, et parmi ses plus grandes réalisations se trouve un Goya. en 2019 pour le documentaire Un jour de plus en vie et un autre pour Minerita en 2014, qui était également finaliste de la 88e édition des Oscars, et à Estebairlanda il a travaillé sur le making of.

Après leurs collaborations communes, le réalisateur basque tourne plus fréquemment son regard vers l’hémisphère sud et l’Afrique pour rechercher des histoires à raconter.

Cet éclair d’ombre et de lumière a conduit Iker, avec Nazareth Torres, co-scénariste du film, à découvrir la tragédie des abus sexuels subis par les filles et les adolescents dans cette région africaine et les conséquences qu’elles subissent à long terme.

«Sur cette île, il y a l’un des taux de sida les plus élevés au monde, environ 30% de la population est infectée et l’arrivée de pêcheurs de différents endroits ne fait qu’aggraver leur situation».

Cette île, que le réalisateur ne veut délibérément pas marquer dans un point géographique et avec un nom dans le film, forme une société culturellement et économiquement dominée par les hommes, explique Estebairlanda, dans laquelle l’extrême pauvreté et les traditions culturelles et les rôles du genre créent un cercle vicieux dont il est très difficile de sortir et dont les principales victimes sont les femmes.

«Avec de l’argent, ils se croient capables de tout, et tout ce qu’ils font, c’est boire de l’alcool et tromper et violer les femmes et les filles, quel que soit leur âge», explique le directeur.

Chaque semaine, environ 6 000 filles âgées de 15 à 24 ans sont infectées par le VIH dans le monde. Les femmes d’Afrique subsaharienne de cet âge sont deux fois plus susceptibles de vivre avec le virus que les hommes du même groupe d’âge. Ce sont des données que la Directrice exécutive de l’ONUSIDA, Winnie Byanyima, a expliquées lors de la présentation du rapport de la Journée mondiale de lutte contre le sida en 2019.

Et le Kenya n’est pas étranger à cette réalité. 51% des nouvelles infections dans le pays africain surviennent chez les adolescents et les jeunes: chaque année, il y a plus de 18 000 cas et près de 3 000 décès chez les enfants entre 10 et 19 ans.

La stigmatisation subie par les femmes violées au sein de leur communauté est un autre des thèmes autour desquels le film tourne. «Elle fait face au fait qu’ils ne sont pas crus, que son environnement pense qu’ils sont parvenus à un accord avec l’homme et que les relations sexuelles ont été consensuelles.

Lorsqu’une fille subit un viol, elle se résigne, et le plus courant est qu’elle ne le dit à personne et souffre en silence, assumant une double peine pour elle », déplore Estebairlanda.

Une double phrase car leurs parents, en plus de ne pas les croire et de ne pas en parler, placent leur espoir et leur avenir dans leurs enfants de sexe masculin. La FAA a abandonné l’école après sa violation.

Il est courant que les familles, dit le réalisateur, même connaissant l’histoire de leurs filles, ne fassent rien parce qu’elles croient que de cette manière elles préservent leur honneur, et elles préfèrent que ce qui s’est passé passe inaperçu pour les marier. D’autres fois, ils se taisent parce que le violeur est un proche ou parce qu’il leur donne une somme d’argent en échange de leur silence. La tante du protagoniste de ce film l’avait vendue à un pêcheur.

Mais la FAA espère que cette histoire de tabous et de silences la mettra fin, qu’elle ne durera pas au-delà de sa génération. «Elle veut être amie avec sa fille, pour que quoi qu’il lui arrive ou qu’elle veuille lui dire, elle n’ait pas peur.

Cela peut être un changement profond à long terme si cette mère vous transmet une autre forme de relation. Il est important que le silence disparaisse, c’est finalement ce qui soutient ce système pervers sur l’île », ajoute Estebairlanda,« car le silence qui tue les femmes dans le monde est le même.

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